Parents at school

Voor mij voelt het alsof het schooljaar gisteren startte, doch de eerste schoolvakantie komt er al aan. Mocht mijn kalender het me nog niet duidelijk maken, de scholen van mijn telgen zorgen er wel voor dat ik het niet uit het oog kan verliezen. De afgelopen weken voelde ik me een beetje gestalkt door alle 

Lees meer…

Binnenweg

Hij heeft een gescheurde meniscus en moet geopereerd worden. Dit soort letsel associeer ik automatisch met een voetballer. “Hij” is echter geen voetballer. Hij is wel een fervent fietser. Neem hem het fietsen af, en zijn wereld vernauwt en verdonkert. Vandaar dat hij hoopt volgende week reeds onder het mes te mogen. En waarom ook 

Lees meer…

Tussen pot en pint

Gisterenavond bevond ik mij in een authentiek volkscafé. Voor een boekvoorstelling, uiteraard. Weliswaar eentje over nog meer bruine kroegen, maar dat even terzijde. Aangezien ikzelf meer een wijnsipper dan een pintenpakster ben, vormen deze plekken niet echt mijn natuurlijke habitat. In mijn jeugd was een kroeg de plek waar mijn ouders binnenstapten wanneer het kermis 

Lees meer…

Piet

Als kind vertelde mijn ouders me een verhaaltje. Over een oude man die van kinderen hield. Hij had veel werk en liet zich bijstaan door medewerkers. De man was wit, zijn werknemers zwart. Ik maakte daar geen probleem van. Waar ik het wel moeilijk mee had, was dat deel van de vertelling waarin die man 

Lees meer…

Moelleux

Hij belde me op restaurant met het verzoek geen dessert te eten want er stond thuis wat lekkers op me te wachten. Uiteraard prikkelde dit verzoek mijn nieuwsgierigheid. Een soort chocolade cakeje, zei hij daarop. Vijftien jaar is hij. Mijn tweede zoon. Twee jaar terug leerde ik hem en zijn broer koken. Op een dag 

Lees meer…

Being addicted

“Je gaat nooit meer dezelfde zijn.”, zei hij. Dat was ruim zestien jaar geleden, toen ik mijn vader het nieuws vertelde dat ik met mijn gezin zou verhuizen naar een Oost-Europees land. “Al die jonge gasten die ik in mijn leven heb weten vertrekken, vinden hier niet echt hun draai meer als ze terug komen.”, 

Lees meer…

Cultuur op doek

Gisteren liet ik me verleiden tot een date in de bioscoop. Een oosterse date waarnaar ik al langer verlangde. De avond begon wat stilletjes. Waren mijn date en ik wat onwennig met elkaar? Dat denk ik niet want voor mij werden de verwachtingen ruimschoots ingevuld. Waarschijnlijk stond het volume van de geluidsinstallatie gewoon wat te 

Lees meer…

Cars: the future

Tijd voor een nieuwe auto, dacht ik. “Nieuw” beschouwde ik als een allesomvattend woord voor: enkel rijplezier en verder de eerste jaren bitter weinig gedoe. Het liep exact vijf dagen zoals gepland. Die avond ontdekte ik dat het embleem dat trots vooraan op mijn auto pronkte een onweerstaanbare aantrekkingkracht had uitgeoefend op de één of 

Lees meer…

Stout meisje

“Stout meisje. Ik ga je op je poep moeten slaan.”, zei hij en duwde haar tegen de tafel aan. Ondertussen voegde hij de daad bij het woord. Zij voelde de pijn door haar lichaam trekken en was even verbouwereerd over wat er gebeurde. Toen sloegen angst en boosheid tegelijk toe. “Stop!”, riep ze, “Stop! Stop! 

Lees meer…

Parents Homework

Ongeveer een maand verliep sinds de start van het nieuwe schooljaar. De naschoolse rust keert stilaan weer voor mij als ouder. Jawel, met het thuiskomen van de kids, nemen de decibels in huis weliswaar in hoge mate toe, maar dat valt te negeren. Wat ik niet naast me neer kan leggen, figuurlijk gezien dan, zijn 

Lees meer…